Знание-сила

Знание-сила научно-популярный журнал

Вход Вход
iiene     
Он-лайн ТВ Знание - Сила РФ Проекты Фотогалереи Лекторий ЗС

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Горячая новость:
Закрытие раздела "Электронный архив журнала" с 1 июля 2017 г.
 

 





СВЕЖИЙ НОМЕР

Главная тема:

Градус страстей


Органические молекулы в космосе
 
 
 Самое интересное 
Самые яркие статьи за все годы существования журнала. Пока выложены только статьи 2007-2010 годов, но мы работаем над продолжением этого.
Белым по черному

Борис Жуков

Почему зебра такая полосатая? До сих пор на этот счет в науке существуют лишь гипотезы.

Вот одна из них: яркие, контрастные полосы зрительно разрывают силуэт зебры, мешая хищнику увидеть животное целиком. (Правда, зебры живут большими стадами на открытых пространствах, где даже самый подслеповатый хищник не может не заметить их издали.) Согласно другой версии, от обилия движущихся контрастных полос у хищника рябит в глазах, и это мешает ему выбрать жертву. Третья утверждала, что полосы помогают зебрам регулировать теплообмен. Четвертая – что полосы служат для узнавания животными друг друга в большом стаде (звучит убедительно с человеческой точки зрения – но не с точки зрения самих зебр, которые, как и подавляющее большинство млекопитающих, в деле индивидуального узнавания больше полагаются на запах).

Общими у всех этих гипотез были разве что недостатки. Ни одну из них не представлялось возможным проверить, и ни одна не отвечала на простой вопрос: если черно-белая полосатость в самом деле дает то или иное преимущество, почему она характерна только для нескольких видов африканских лошадей? Почему она не встречается ни у ближайших родичей зебр – других диких лошадей, ни у прочих копытных, обитающих в тех же саваннах и ведущих тот же образ жизни?

И вот совсем недавно шведские и венгерские ученые предложили новое решение старой загадки. Их исследование началось с установления нетривиального факта: свет, отраженный от конской шерсти темных мастей (вороной и гнедой), поляризован в горизонтальной плоскости. Белая шерсть таким свойством не обладает – она отражает неполяризованный свет.

Сами зебры вряд ли об этом знают: глаза млекопитающих не отличают поляризованного света от неполяризованного. Зато их хорошо различают глаза насекомых. Экспериментируя со слепнями, ученые установили: свет с горизонтальной поляризацией явно привлекает этих кровососов, в то время как неполяризованный воспринимается просто как фон.

Дальнейшие опыты были перенесены в природу. На территории коневодческого хозяйства в Венгрии ученые сделали экспериментальный стенд с несколькими панелями – черной, белой и полосатыми (с разным соотношением цветов и шириной полос). Их покрытие имело те же оптические свойства, что и шерсть (черные участки отражали поляризованный свет) и при этом было липким – что позволяло учитывать севших на него насекомых.

Результат оказался неожиданным: меньше всего слепней привлекала не белая панель, а полосатая, причем именно та, что больше всего походила на шкуру зебры. То же самое показал опыт, в котором панели были заменены макетами лошадей разных мастей в натуральную величину. Чем именно такая окраска не нравится кровососам, неизвестно, но факт налицо: полосатая шкура дает своему обладателю относительную защиту от них.

Однако говорить, что секрет зебровой окраски раскрыт, пока рановато. Для этого надо еще показать, что художественные вкусы венгерских слепней и их африканских «коллег» совпадают. И что укусы насекомых существенно влияют на вероятность выживания и/или размножения зебр. Кроме того, новая теория так же, как и все ее предшественницы, не отвечает на вопрос: если полосатая окраска столь полезна, почему никто, кроме зебр, ею не обзавелся?

Тем не менее данное исследование показывает, сколько всего интересного можно узнать, если не ограничиваться умозрительными рассуждениями о возможном адаптивном предназначении того или иного признака, а проверять их в остроумном полевом эксперименте.

ЗС 07/2012

Номера журнала

 

Читать номера on-line

 

вернуться


Карта сайта | Контактная информация | Условия перепечатки | Условия размещения рекламы

«Сайт журнала «Знание-сила»» Свидетельство о регистрации электронного СМИ ЭЛ №ФС77-38764 от 29.01.2010 г. выдано Федеральной службой по надзору в сфере связи, информационных технологий и массовых коммуникаций (Роскомнадзор)
© АНО «Редакция журнала «Знание-сила» 2012 год

По техническим вопросам функционирования сайта обращайтесь к администратору

При поддержке медицинского портала ОкейДок


Rambler's Top100
av-source